Radiation Oncology cancerdoctor

"유방암은 왜 걸릴까요?"


진료실에서 가장 많이 듣는 질문 중 하나입니다. 유방암은 여성에게서 가장 많이 생기는 암이다보니 제가 가장 많이 접해본 질환이기도 합니다.


유방암의 원인에 앞서 유방암은 단일 질환이 아니라 서로 다른 종류의 암의 집합체라는 것을 이해하셔야 합니다. 유방암의 서로 다른 특징들과 그에 따라 분류하는 방식은 추후에 따로 포스팅 하겠습니다. 따라서 원인도 한두가지로 명확하게 말할 수 없고, 여러가지를 고려해야 합니다.


원론적인 이야기를 먼저 하자면, 모든 종류의 암은 다 세포성장을 조절하는 유전자에 뭔가 문제가 생겨 발생합니다. 그 유전자 돌연변이는 선천적일수도 있고 (태어날 때부터 정해진..) 후천적일수도 있습니다 (살면서 유방세포에 생긴 자극과 변화들 때문에..). 이번 시간에는 선천적 요인에 대해서만 다뤄 보도록 하겠습니다.




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"유전인가요?"


유방암의 20-25% 정도의 환자에서 가족 중에 (모, 자매, 딸) 이미 유방암을 걸리신 분이 있었습니다. 또한 유방암의 10%는 상염색체 우성유전을 하는 가족성 유방암입니다. 상염색체 우성유전이란 말이 생소하겠지만 간단히 말하자면, 엄마가 해당 유전자 돌연변이를 가졌다면 자식은 반 이상의 확율로 그 유전자 돌연변이를 갖게됩니다.


이 유전자에는 p53, BRCA1, BRCA2 이 세가지가 있습니다.


만일 이 유전자를 가졌다고 한다면 유방암에 걸릴 위험은 65-90%까지 됩니다. 유방암 뿐 아니라 낭소암, 자궁암, 대장암, 전립선암 다른 암 위험도 높습니다. 2013년도에 세계적인 영화배우인 안젤리나 졸리는 BRCA1 유전자 돌연변이가 확인되어 양쪽 유방전절제술(모든 유방조직을 제거하는 수술)을 시행받았습니다. 당시 주치의는 졸리에게 87%의 유방암에 걸릴 위험과 50% 정도의 난소암에 걸릴 위험이 있다고 이야기했다 합니다. 물론 이 이후 이것이 맞는 처신이었는가에 대해서는 이런저런 논란이 있었지만, 유전자 검사로 유방암의 위험을 어느 정도 예측할 수 있게 된 것은 사실입니다.




"유전자 검사를 받아야 할까요?"


유전자 검사는 병원이나 검진센터에서 채혈하면 4-8주 후에 결과를 알 수 있게 됩니다. 이러한 고가의 검사를 모든 사람이 받을 필요는 없습니다. 이러한 유전자를 가질 확율은 1%도 채 안되기 때문이죠. 미국 종합 암 네트워크 (National Comprehensive Cancer Network, NCCN) 에서는 아래와 같은 경우에 유전자 검사를 해보도록 권고하고 있습니다.



  1. 가족 중에 BRCA1 이나 BRCA2 유전자 돌연변이가 확인된 사람

  2. 과거에 유방암을 앓은 사람 중에 다음과 같은 항목 중 하나 이상 해당되는 경우,

  3. 45세 이하에 진단되었을 때

  4. 50세 이하에 진단되었으면서, 친척 중에도 50세 이하에 유방암 진단된 사람이 있을 때,

  5. 유방암을 두 번 진단 되었으면서, 첫번째 유방암이 50세 미만에 발견되었을 때,

  6. 두명 이상의 유방암 혹은, 상피성 난소암, 난관암, 일차 복막암을 앓은 친척이 있을 때,

  7. 남성 유방암에 걸린 친척이 있을 때,

  8. 유전자 돌연변이율이 높은 인종: 아슈케나지 유대인.

  9. 상피성 난소암, 난관암, 1차 복막암을 앓았던 사람,

  10. 남성 유방암을 앓았던 사람.


이에 해당하지 않는다면, 괜히 내 몸에 그런 위험한 유전자가 있을까, 불안해 하며 유전자 검사를 받을 필요는 없습니다.


그럼 위 경우에 해당되지 않는다면, 유방암에 안전한 걸까요?


아닙니다. 오히려 더 많은 70% 이상의 유방암 환자는 가족력 없이 발생하게 됩니다. 그럼 다음 포스팅에서 후천적 요인에 대해 알아볼께요!


그럼 이상, @cancerdoctor 였습니다.mediteam.jpg

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