방사선치료란 무엇인가?

Last Update : 2018/12/15 23:16:26
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Radiation Oncology cancerdoctor

방사선 치료는 이온화 방사선을 이용하여 암이나 질병을 치료하는 치료방법입니다. 암에 대한 이야기를 하다보면 종종 등장하는 치료이지만, 상대적으로 수술이나 항암화학치료에 비해 덜 익숙해 하시는 것 같아 소개해드리고자 합니다.


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방사선치료에서 쓰이는 방사선은 x선, 전자선, 양성자, 중입자 등이 있습니다. 주로 암을 치료할 때 쓰이나, 양성 종양이나 캘로이드 등을 치료할 때도 쓰이기도 합니다.




"방사선이 어떻게 암세포를 죽일 수 있을까?"


방사선의 생물학적 작용은 DNA 손상으로 이루어집니다. 일단 방사선이 우리몸에 들어가면 세포와 직접적으로 상호작용을 할 수 있습니다. 이로 인해 세포 내 원자가 이온화 되거나 활성화 되어, 여러 생물학적 변화를 일으키게 됩니다. 이를 방사선의 "직접효과" 라고 합니다.


반면, 방사선은 세포내에서 물과 반응해서 유리기 (자유라디칼) 을 발생시고, 이 유리기가 세포를 손상시키는데, 이것을 방사선의 "간접효과" 라고 합니다. 이 유리기는 산소가 있는 환경에서 더욱 오래 존재할 수 있습니다. 따라서 산소가 많이 있는 환경에서 이 간접효과는 빛을 바랍니다.


이러한 생물학적 효과로 DNA를 손상시키는데 몇시간, 몇일, 몇달, 몇년이 걸릴 수도 있습니다. 이러한 손상이 발생하면 그러부터, 실제 암세포나 종양이 죽는데는, 세포가 분열을 시도하는 몇시간에서 몇 일 후에 일어나게 됩니다.


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Figure from Eric J. Hall, Radiobiology for the Radiologist, page 89, Figure 6-3.




"방사선 치료는 어떤 과정으로 이루어지나요"


암에 진단되어 방사선치료를 받기로 했다면, 일단 치료를 담당할 의료진과 상담을 하게 될 것입니다. 이 때 치료 스케줄과 치료 부위 및 예상되는 부작용에 대해 상의할 것입니다. 방사선치료는 4-8 주 가량 소요되는 외부방사선치료, 3-4 번 치료하는 방사선수술, 직접 암 부위에 방사선물질을 주입하는 근접방사선치료 가 있습니다. 어떤 치료든지 치료 전에는 컴퓨터로 치료를 설계하는 치료계획 이라는 작업을 따로 스케줄을 정해 하게 됩니다. 그 후 일주일 가량 설계 과정을 거쳐 설계법이 예쁘게 나오면 그것을 가지고 치료를 진행하게 됩니다.




"방사선치료로 완치가 가능한가요?"


암의 종류에 따라 방사선에 반응하는 정도가 서로 달라서 얼마나 도움이 되는지 한마디로 말씀드리기는 어려우나, 현재 약 40-50% 정도의 암이 방사선치료를 포함한 치료로 완치되고 있습니다.




"방사선의 노출이 걱정되요"


방사선치료는 주로 '선형가속기'라는 기계를 사용합니다. 이 기계는 전자를 가속시켜서 타겟에 부딪히게 해서 생기는 X선을 이용하는 방식입니다. 따라서 기계를 작동할 때만 방사선이 나오고 끄면 방사선이 전혀 나오지 않습니다. 또한 최근 과학의 발전에 힘입어, 매우 정밀하게 방사선을 조절하여 치료가 가능해졌습니다. 그래서 암세포가 있는 치료부위만 선택적으로 고용량의 방사선을 치료하는 것이 가능합니다.


일반적으로 원전사고로 방사선노출이 걱정되는 부분은, 전신에 고량의 방사선이 노출될 때 입니다. 실제 사고로 전신에 방사능에 노출된다면, 방사선량에 따라 수일 내지 수주 내에 사망할 수도 있습니다.


하지만, 방사선치료는 치료부위에만 고용량의 방사선이 들어가므로, 전신적인 영향은 거의 없다고 할 수 있겠습니다.


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Figure. 선형가속기


"방사선의 부작용이 걱정되요"


방사선치료도 부작용이 있습니다. 이는 방사선치료하는 부위에 따라 매우 달라집니다. 대부분의 부작용은 예측 가능하기 때문에, 치료 전에 부작용에 대한 설명을 충분히 듣고 대비하는 것이 좋습니다. 가장 흔하게 나타나는 부작용은 피로와 피부반응입니다. 방사선 치료받는 동안 계속 뭔가 피곤하다고 느끼실 수 있습니다. 하지만 치료기간이 끝나면 수주내로 회복 될 것입니다. 피부는 마치 햇볕에 심하게 탄 것 같은 반응이 올 수 있습니다. 따라서 치료 기간 동안에는 피부에 대해서는 아기피부 다루듯 조심하셔야 합니다. 그 외에도, 부위에 따라, 호흡기계, 소화기계 등의 부작용이 발생할 수 있으니, 각 경우에 맞는 설명을 듣기 바랍니다.


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Figure. 방사선피부염




"방사선치료 후 사람과 접촉해도 되나요?"


방사선치료가 끝나고 귀가하시는 동안에 몸에서 방사선이 나오지는 않습니다. 방사선을 방출하는 방사능 물질을 몸안에 주입한 것이 아니기 때문입니다. 따라서 집에 가서는 아기와 함께 지내셔도 전혀 문제가 없습니다.




오늘은 방사선치료에 대해 간단하게만 소개해드렸습니다. 혹시 주변에 방사선치료를 받으시거나, 계획 중이어서 궁금한 부분이 있으시다면, 언제든 문의주시면 답변해드리겠습니다!


이상, @cancerdoctor 였습니다.




Reference



  1. Eric J. Hall, Radiobiology for the Radiologist


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