Radiation Oncology cancerdoctor

진료 중에 '비타민이 도움이 될까요?' 라는 질문을 많이 들어보았습니다. 워낙 비타민 주사, 비타민 제품 들이 인기가 많다보니, 암환자들도 암에 도움이 되지 않을까, 궁금해 하시기도 합니다.


비타민은 우리 몸 대사에 필요하지만, 인간은 이걸 스스로 만들 수가 없어서, 먹어서 보충해야 합니다. 비타민의 종류는 크게 수용성과 지용성이 있으며, 비타민 A는 지질에 녹는 지용성이 되겠습니다.


암과 관련해서는 비타민 A에 관한 자료들이 비교적 많아 오늘은 비타민 A에 대해서 소개해보고자 합니다.




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비타민 A에는 레티놀 (retinol)과 레티놀의 전구체인 카로틴 (carotene) 가 있습니다. 카로틴은 우리몸에 들어오면 레티놀로 전환되며, 식물성 음식 (채소나 해조류)에 많이 들어있습니다. 이미 전환된 레티놀은 더 잘 흡수되나, 동물 간에만 주로 존재합니다 (닭간, 돼지간, 아귀간, 장어간 등).


비타민 A는 눈건강에 중요합니다. 망막의 주성분인 로돕신을 생성하는데 필요합니다. 또한 피부와 점막을 정상적으로 유지하는 역할도 하여 감염을 예방하는 효과도 있습니다.




1. 피부암, "일부 피부암은 도움이 될수도..."



Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 1997 Nov;6(11):957-61.


Trial of retinol and isotretinoin in skin cancer prevention: a randomized, double-blind, controlled trial. Southwest Skin Cancer Prevention Study Group.


Levine N, Moon TE, Cartmel B, et al.


"There were no differences between those who received retinol, isotretinoin, or the placebo, with regard to the time to first occurrence or to the total number of tumors noted. No beneficial effects were noted with regard to the prevention of nonmelanoma skin cancer with either retinol or isotretinoin."



레티노이드 피부암 예방 연구 (retinoid skin cancer prevention trial, SKICAP) 에서 1997년에 피부암의 고위험군과 중간위험간에 대해 각각 두편의 연구결과를 발표하였습니다. 이들을 정리해보면, 기저세포암은 큰 영향이 없으나, 편평상피암은 더 줄어드는 경향을 보였습니다. 근거가 많지 않아 쉽사리 결론내리기는 어렵지만, 피부암 중 일부는 위험을 감소시킬 수 있을 것 같습니다.




2. 폐암, "흡연자에겐 오히려 독이다"


베타-카로틴과 레티놀 효과 연구 (Beta-Carotene and Retinol Efficacy Trial, CARET) 에서 흡연자 혹은 과거흡연자 에 대해 레티놀, 베타카로틴, 위약군 으로 임상시험을 진행하였습니다. 그런데 오히려, 위약군보다 비타민 A를 복용한 군에서 폐암 발생과 폐암으로 인한 사망의 위험이 증가하였습니다. 특히, 담배를 많이 피우는 사람에게 위험은 더 증가하였고, 이로 인해 임상시험은 조기종료되게 됩니다.



N Engl J Med. 1996 May 2;334(18):1150-5.


Effects of a combination of beta carotene and vitamin A on lung cancer and cardiovascular disease.


Omenn GS, Goodman GE, Thornquist MD, Balmes J, et al.


"After an average of four years of supplementation, the combination of beta carotene and vitamin A had no benefit and may have had an adverse effect on the incidence of lung cancer and on the risk of death from lung cancer, cardiovascular disease, and any cause in smokers and workers exposed to asbestos."



다른 코호트 연구에서도 비슷한 결과가 나타납니다. 이 연구에서는 흡연자, 과거흡연자, 비흡연자를 대상으로 연구를 진행하였는데, 특이하게도 흡연자에서는 이전 CARET 연구처럼 폐암의 위험이 증가하였으나, 비흡연자는 오히려 위험이 감소하였습니다.


베타-카로틴을 이용한 연구에서는 이러한 결과가 더 확연해집니다. 베타카로틴을 이용한 무작위 임상시험을 살펴보았을 때, 베타카로틴이 레티놀에 비해 흡연자에게 폐암의 위험을 더 증가시킵니다.


이러한 근거들을 바탕으로, 흡연자에게 비타민 A는 폐암의 위험을 증가시킨다고 할 수 있겠습니다.




3. 전립선암, "피검사 상 비타민 A가 부족한 사람에게는 도움이 될수도..."



Cancer. 1999 Nov 1;86(9):1783-92.


Beta-carotene supplementation for patients with low baseline levels and decreased risks of total and prostate carcinoma.


Cook NR, Stampfer MJ, Ma J, et al.


"These prespecified subgroup analyses appeared to support the idea that beta-carotene supplementation may reduce risk of prostate carcinoma among those with low baseline levels."



베타-카로틴 보충제를 가지고 전립선암에 대해 알아본 연구들도 있었습니다. 하지만 비타민 A는 특별히 보호효과도 관찰되지 않았고, 위험을 증가시키지도 않았습니다. 한 연구에서는 연구 시작 전에 베타-카로틴 혈청 농도를 검사한 후 관찰하였는데, 혈청 베타-카로틴 농도가 원래 낮았던 사람은 베타-카로틴 복용하였을 때 전립선암의 위험이 감소하였습니다.




4. 유방암, "상관관계가 유의하지 않아..."



Cancer Causes Control. 2011 Oct;22(10):1383-96. doi: 10.1007/s10552-011-9811-y. Epub 2011 Jul 15.


Retinol, vitamins A, C, and E and breast cancer risk: a meta-analysis and meta-regression.


Fulan H, Changxing J, Baina WY, et al.


"However, associations between other vitamins and breast cancer seem to be limited."



몇몇 연구에서는 진행된 유방암 환자들은 비타민 A 혈청 농도가 감소하였습니다. 그래서 비타민 A를 보충하는 것이 도움이 될 것이라는 기대가 있지만, 비타민 A 섭취와 유방암 발생을 조사한 연구들을 살펴보았을 때는 특별한 연관관계는 관찰되지 않았습니다.




비타민 A는 지용성 비타민으로, 과량 복용하면 오히려 해가 될 수 있습니다. 하루 권장량은 5000 IU 이며, 이보다 더 과량 복용은 좋지 않습니다. 암환자들은 비타민이 항산화작용으로 인해 항암효과가 있을 것이라는 막연한 기대하에 과량 복용하려는 경향이 있습니다. 하지만 위 연구들에서는 오히려 이를 경고하는 듯 하였습니다.




Reference



  1. World Cancer Research Fund & American Institue for Cancer Research. Food, Nutrition, Physical Activity, and the Prevention of Cancer: a Global Perspective. 2007.

  2. Levine N, Moon TE, Cartmel B, et al. Trial of retinol and isotretinoin in skin cancer prevention: a randomised, double-blind, controlled trial. Southwest Skin Cancer Prevention Study Group. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev 1997;6:95761.

  3. Omenn GS, Goodman GE, Thornquist MD, et al. Effects of a combination of beta carotene and vitamin A on lung cancer and cardiovascular disease. N Engl J Med 1996;334:1150-5

  4. Paganini-Hill A, Chao A, Ross RK, et al. Vitamin A, beta-carotene, and the risk of cancer: a prospective study. J Natl Cancer Inst 1987;79:443-8.

  5. Cook NR, Stampfer MJ, Ma J, et al. Betacarotene supplementation for patients with low baseline levels and decreased risks of total and prostate carcinoma.[see comment]. Cancer 1999;86:1783-92.

  6. Fulan H, Changxing J, Baina WY, et al. Retinol, vitamins A, C, and E and breast cancer risk: a meta-analysis and meta-regression. Cancer Causes Control. 2011;22(10):1383-96.

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