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' 고령자에게서 왜 독감 백신이 중요할까..'

| 65세 이상은 무료접종 |




독감에 대비하는 예방 접종은 모든 사람에게 필요하지만 특히 노약자, 고령자, 만성질환자가 우선 접종 대상이 됩니다. 특히 국가 차원에서 만 65세 이상은 무료로 접종을 시행하고 있습니다. 2018년 11월 13일 기준 무료 접종대상자 759만 명 중 628만 명이 접종을 하여 82.7%의 접종률을 보이고 있는데요. 매년 소요되는 예산은 400억 정도라고 합니다. 그럼 왜 고령자에게서 독감 백신이 중요할까요.


독감으로 인한 사망의 90%가 고령



독감으로 인한 사망률은 1000명 당 0.5~1명 정도이며, 90% 이상이 65세 이상 고령자에게서 발생한다고 알려져 있습니다. 이와 같은 원인은 노화에 따른 면역 능력의 저하 및 심폐질환, 당뇨병 등 만성질환이 동반되어 감염에 취약한 점에서 찾을 수 있습니다. 특히 독감은 폐렴으로 진행될 수 있는데, 2017년 기준 폐렴은 전체 사망 중 암, 심장질환, 뇌질환에 이어 사망원인 4위에 해당하는 병입니다. 나이로 보자면 65세 미만보다 65세 이상일 경우 폐렴으로 사망하는 사람이 68.7배 많다는 통계조사도 있습니다.

독감 백신이 사망을 낮춰주는 효과

예방접종이 체내에 불활성화되거나 약한 병원체를 넣어주어 면역이 생기도록 하는 것이기에 젊은 사람에 비해 노인에게서 면역이 덜 생긴다는 이야기가 있습니다. 건강한 사람에게서 70-90%의 예방효과가 있다면, 노인에게서는 40-60%의 예방효과가 있다고 합니다. 그러나 폐렴이나 합병증으로 인한 사망을 대폭 낮춰준다는 점에서 중요합니다.

노인을 대상으로 한 결과
독감으로 인한 사망률. 80% 예방
독감 관련 병원 입원. 50-60% 감소

미국의 연구에서는 이와 같이 질병이나 사망을 예방하는 효과로 1인당 980달러의 절감 효과가 있다고 추산하였습니다.

주위에 고령이 많을수록 더 주의해야

특히 주변에 경로당이나 양로원, 요양병원 등에서 다른 고령자와 자주 접촉하는 경우에는 더욱 중요합니다. 그만큼 서로 감염이 될 가능성이 높고, 독감에 심하게 걸린 환자를 만나기 쉽기 때문입니다. 마찬가지로 고령이 아니더라도 노인과 밀접한 직업 군은 반드시 예방접종을 할 필요가 있습니다. 예를 들어 양로원 근무자, 간병인, 병원근무자, 사회복지시설 근무자 등은 꼭 백신 접종이 필요합니다.


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