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'메르스에 대한 이야기'

| 뭔 또 메르스냐 |




지난 주말 단체문자 한 통을 받았습니다. 문자의 내용은 아래와 같았습니다.


  • 제목 : 국내 멜스 환자 발생

질병관리본부는 쿠웨이트 방문 후 아랍에미레이트 두바이를 거쳐 입국한 61세 남성이 중동호흡기증후군 (MERS-메르스) 의심증상으로 국가지정격리병상에 격리되어 메르스 검사 결과, 양성으로 확인되어 역학조사 및 현장 즉각 대응중이라고 밝혔다.

9월 6일 쿠웨이트-두바이 경유하여 아랍에미레이트 항공을 통해 9월 7일 입국

8월 16일 부터 9월 6일 까지 쿠웨이트 방문 중 설사 증상으로 현지 의료기관을 8월 28일에 방문하였고, 귀국 직후 설사증상으로 공항에서 바로 삼성서울병원 응급실로 내원하였다.

삼성서울병원은 내원 즉시 응급실 선별격리실로 격리하여 진료 결과, 발열, 가래 및 폐렴 증상 확인 후 보건당국에 의심환자로 신고하여 국가지정격리병상에 이송 후 검체채취하여 서울시 보건환경연구원에서 시행한 검사 결과, 메르스 양성으로 확인되었다.



메…메르스? 2015년에 대한민국을 충격과 공포로 휩싸이게 했던 그 메르스?



각종 보호장비를 챙겨입어야 했던 2015년이 잠시 떠올랐습니다.



대체 메르스가 뭔데?

메르스는 MERS 로 MERS-CoV라고도 합니다.

  • MERS : Middle East respiratory syndrome 중동호흡기증후군

  • MERS-CoV : Middle East respiratory syndrome coronavirus 중동호흡기증후군 코로나바이러스

이름에서 아시다시피 이 병은 중동의 병입니다.


처음에 어떻게 발견되었을까


2012년 6월. 60세의 사우디아라비아 남성이 병원에 입원했습니다. 1주일 전부터 열과 기침, 가래, 호흡곤란으로 내원한 그는 항생제나 치료에도 효과가 없었고, 폐와 신장이 망가지며 11일 후에 결국 사망했습니다. 알리 모하메드 자키 박사는 그 환자의 폐에서 원인체를 발견했는데, 그것이 바로 메르스바이러스입니다.

처음에 그는 신종 인플루엔자인가 싶어 테스트를 하였으나 아니었고, 파라믹소 바이러스를 의심하였지만 그것도 아니었습니다.

원인은 코로나 바이러스로 밝혀졌습니다.

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코로나 바이러스


코로나(corona)는 왕관을 뜻합니다. 둥근 모양에 뾰족한 장식이 왕관의 특징이죠. 또는 태양의 주변부를 뜻하기도 합니다. 마찬가지로 동그란 원에 빛나는 모양입니다.

코로나 바이러스는 동그란 모양에 뾰족한 돌기가 달려있어 이름이 지어졌습니다. 코로나 바이러스 중에 유명한 것이 바로 2003년에 유행한 사스(SARS)죠.


사스? 메르스?


새로 발견된 바이러스가 코로나 바이러스여서 알리 모하메드 자키 박사사스를 의심했다고 합니다. 하지만 사스 검사를 해보니 사스가 아니었습니다. 여기서 그는 주저하게 됩니다. 코로나 바이러스는 맞는데, 사스는 아니다. 그럼 혹시 새로운 바이러스인가.

그는 사우디에 있는 작은 연구실에서 한 결과를 믿어주지 않을 것이란 생각에 네덜란드의 에라스무스 메디컬 센터 (Erasmus Medical Center, EMC)의 RNA 검사를 통해 새로운 바이러스임을 밝혔습니다.


에라스무스 메디컬 센터


바이러스의 모식도
11시 - 메르스 바이러스, 1시 - 에볼라 바이러스
7시 - 사스 바이러스, 5시 - 에이즈 바이러스


걸리면 1/3이 죽는다는 메르스


WHO와 CDC에 따르면 2012년 부터 현재까지 27개국에서 약 2200명이 확진되었습니다. 그 중에 1/3이 사망했다고 합니다. 메르스는 2015년 5월 20일에 국내에서 첫 환자가 확진된 뒤 확진자 186명, 사망자 38명을 기록했고, 추가로 2017년 9월 메르스 74번째 환자가 2년 치료 끝에 사망했다고 전해졌습니다.


메르스는 현재 진행형이다.


2017년 중동에서 메르스 환자는 총 102명 발생했고, 그 중 34명이 사망했습니다. 세부적으로는 사우디아라비아 95명(사망 33명), 아랍에미리트 4명(사망 1명), 카타르 3명이었습니다.


메르스와 관련있는 나라


  • 메르스가 발생한 국가 및 근처의 아라비아국가

바레인,이란, 요르단, 쿠웨이트, 레바논, 오만, 카타르, 사우디 아라비아, 아랍 에미리트(UAE), 예멘

  • 아라비아 이외에서 메르스가 발생했던 국가

대한민국, 알제리, 오스트리아, 중국, 이집트, 프랑스, ​​독일, 그리스, 이탈리아, 말레이시아, 네덜란드, 필리핀, 태국, 튀니지, 터키, 영국, 미국


메르스 치료제나 백신이 없다.


메르스에 대한 치료제나 백신은 현재 없습니다. 게다가 여행을 가지않는 한 중동지역에 묶여있는 풍토병(사우디가 대부분을 차지함)이고, 환자가 많지 않기 때문에 전세계 제약회사에서 개발을 하기 어려운 입장입니다.


### 메르스에 걸리면?

메르스환자는 격리 병실에서 치료를 받게 됩니다. 격리 병실은 외부인의 출입을 엄격히 제한하고, 의료진도 개인보호기구를 착용해야합니다. 또한 밖으로 공기가 나가지않도록 외부의 공기를 빨아들이는 음압시설을 갖추고 있습니다. 그래서 창문도 비상시에만 열리도록 되어 있습니다.


네.. 의료진들은 어떻게든 살리려고 노력하고 있습니다. 하지만 쉽지만은 않습니다.


개인의 위생이 중요하다.


낙타에게서 옮는다는 이야기에, 우리나라에서 태어난 쌍봉낙타들이 고생했던 기억이 납니다. 현재까지 우리나라에서 자연발생한 메르스는 없고 (예를들어 동물원에서 중동산 동물에게 감염된다거나, 수입된 것들을 통해 감염되는 등..) 중동 지역을 방문하여 감염된 사례들 입니다. 중동을 여행하시거나 비지니스로 가실 일이 많으실까 싶긴 합니다만, 항상 손위생-마스크 등을 하시는 게 좋습니다. 우리나라에서도 유행병이 도는 시기에는 손을 자주 씻으시고 손으로 얼굴, 코나 입 주변을 만지기는 것을 피하는 것이 좋습니다. 병원이나 사람많은 장소에서는 마스크를 하시는 것이 좋겠습니다.


곧 추석인데, 메르스가 추가 감염없이 잘 해결되었으면 좋겠습니다.

다음에 더 재밌는 내용으로 찾아뵙겠습니다. 읽어주셔서 감사드립니다

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