Pediatrics pediatrics

안녕하세요. @pediatrics 입니다.


오늘은 응급실에 자주 내원하게 되는 열 경기에 대해서 글을 써보도록 하겠습니다.




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'경기', '발작'. 이런 단어들은 부모에게는 굉장히 무서운 단어입니다. 아이가 갑자기 부르르 떨기 시작하면서 정신이 없어지면 부모들 또한 당황해서 어쩔 줄 몰라합니다. 구급차를 타고 응급실에 도착해서 아이의 발작이 멈춘 이후에도 보호자가 쉽사리 진정하지 못하고 불안해 하죠.


열경기(열성 경련)란?


흔히 열 경기라 하는 열성 경련(Febrile convulsion)은 3개월에서 5세 사이에 열(체온 38도 이상)과 동반되어 발생하는 경련질환을 뜻합니다. 다만 조건이 있습니다. 뇌, 척수 등의 신경계의 감염(뇌염, 뇌수막염 등)이나 뇌전증(간질)을 일으킬만한 다른 질환이 없어야 한다는 조건이 있지요.


아이들의 뇌는 아직 완전히 성숙하지 못했기 때문에 열이 많이 나는 경우 뇌의 신경회로에 과부화가 걸리면서 경련을 일으킬 수 있는 것입니다. 전기기구에 비유하자면 번개가 쳐서 콘센트를 통해 전류가 과도하게 흐른다고 해야 할까요?


근데, 이 열성 경련은 상당히 흔합니다. 문헌에 따라 다르지만 전체 소아의 2~5% 정도가 경험한다고 하니까 한 학급에 한명은 겪어본 적이 있을 정도입니다. 저도 어렸을 때 열이 갑자기 오르면서 경련을 해서 부모님께서 업고 병원에 데려가셨다는 이야기를 들은 적 있습니다.


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열성 경련과 뇌전증(간질)은 뭐가 다른거죠?


뇌전증은 일상 생활 중에 열이 있건 없건 갑자기 경련이 반복되는 만성적인 질환입니다. 그에 달리 열성 경련은 3개월에서 5세 사이에 열이 있을때만 일시적으로 발생하고, 나이가 들면 열이 있어도 경련을 하지 않습니다.


열성 경련에도 종류가 있다던데..


열성 경련은 크게 둘로 분류합니다. 단순(Simple)열성경련과 복합(Complex)열성경련. 심플과 컴플렉스. 간단한 것과 복잡한 것입니다.


단순열성경련은 경련이 하루 한번, 15분 이내에 멈추는 경우를 말하고 복합열성 경련은 경련 시간이 15분 이상 지속되는 경우거나 24시간이내에 열성 경련이 재발하는 경우, 경련이 멈추고 말이 어눌해진다던지, 몸의 움직임이 부자연스러운 마비 증상이 있는 경우를 뜻합니다.


열성경련은 위험한가요?


대부분의 열성 경련은 열을 떨어뜨리면 단기간에 멈춥니다. 그리고 추후 아이들의 신경 발달에 영향을 미치지 않기 때문에 크게 걱정 안하셔도 됩니다. 그러나 아래와 같은 경우는 주의가 필요합니다.



  1. 열성 경련이 아니라 뇌, 척수 등의 신경계 감염으로 인한 경련인 경우
    단순히 열에 의해 뇌에 과부화가 걸려 경련을 하는 경우가 아닌 다른 원인(뇌염, 뇌수막염 등)을 의심해야 할 경우 주의가 필요한 것입니다.


  2. 복합열성경련인 경우
    열성 경련이 있었던 아이들이 후에 뇌전증이 발생하는 비율은 약 3% 정도 된다고 합니다. 단순 열성 경련인 경우는 1% 미만인데 비해 복합열성 경련인 경우는 확률이 높아집니다. 그래서 복합열성 경련인 경우에는 추가적인 검사가 필요할 수 있습니다.


  3. 3개월보다 어리거나, 5세보다 나이가 많은 경우
    열성 경련은 3개월에서 5세 사이에 발생하는 것을 정의합니다. 이에 해당하지 않을 경우 열성 경련이 아닌 다는 경련성 질환인 가능성이 있습니다.


  4. 가족 중에 뇌전증 환자가 있는 경우 (열성경련을 경험한 가족이 아닙니다.)
    뇌전증의 가족력이 있는 경우, 복합열성경련과 마찬가지로 후에 뇌전증이 발생하는 확률이 높습니다.



우리아이가 열성경련이 발생하면 어떻게 해야 하나요?


1. 진정, 차분해야 합니다.
열성 경련은 대부분 일시적이며, 뇌에 영향을 미치지 않습니다. 그런 생각으로 차분히 대응해야 합니다. 허둥지둥 하면 오히려 아이가 더 다칠 수 있습니다. 아이가 경련을 하는 시간이나 아이의 상태를 관찰해 의사에게 필요한 정보를 줄 수 있으면 더 좋습니다.


2. 신속하게 응급실로 이동합니다.
경련은 대부분 일찍 끝나지만, 그렇지 않을 수도 있습니다. 경련이 5분 이상 계속되는 경우에는 뇌 손상이 생기는 경련 중첩 상태(경련이 30분 이상 지속되는 상태)로 바뀔 수 있기 때문에 이에 대한 대비가 되어있는 응급실로 가야 합니다.
자가용보다는 119 구급신고를 이용하는 것이 더 신속하고, 안전합니다.


3. 손발을 따거나 주무르는 민간요법은 소용이 없습니다.
손발을 딴다고 경련이 멈추지 않습니다. 오히려 시간을 지체할 수 있습니다.


열성경련이 재발할 수 있나요? 그리고 자주하면 머리가 안 좋아지나요?


열성경련을 경험했던 아이들의 30~50% 정도가 재발을 경험합니다. 꽤나 흔하기 때문에 가끔 아이가 열성경련으로 와도 초연하게 오시는 부모들도 보입니다.


열성경련을 자주한다고 해서 지능에 영향을 미치지는 않는 것으로 밝혀졌습니다. 이에 대해서는 걱정 안하셔도 됩니다.




차분하되, 신중하게 대처하시면 대부분 큰일이 나지 않습니다. 혹여나 이런 일이 있더라도 잘 대처하시길 바라면 글을 마칩니다.


열성경련에 대해서 설명이 미진한 부분이나 궁금하신 부분있으면 코멘트 남겨주세요^^


References>



  1. 홍창의 소아과학 11th Ed.

  2. Febrile Seizures: Guideline for the Neurodiagnostic Evaluation of the Child With a Simple Febrile Seizure
    Subcommittee on Febrile Seizures, Pediatrics Feb 2011, 127 (2) 389-394


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