Diagnostic Radiology radiologist

후쿠시마 원전 사고 이후에 방사능, 방사선에 대해 많은 분들이 걱정하고 계십니다. 과도한 방사선은 몸에 좋지않다는 것은 이제 당연한 상식이 되었지요.


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아이가 아파서 병원을 방문하였을때, CT를 찍자고 하시면 다음과 같이 걱정하십니다.


Q: CT는 방사선 아닌가요? 우리 아이 방사선 쬐도 괜찮아요?



오늘은 이에 대해 알아보겠습니다.




소아는 왜 더 조심해야 하나요?


성장하고 있는 소아에서는 세포들이 활발하게 분열을 하고 있기 때문에 방사선에 더 민감 합니다. 몸의 크기가 작아 같은 양이더라도 인체에 더 많이 영향을 줄 수 있습니다. 또한 남은 생애가 길어 생애 중 각종 암 발생이 나타날 가능성이 더 높고, 추후 성장과정 및 성인이 된 이후 외상, 건강검진, 질병으로 여러 차례 방사선에 더 피폭될 가능성이 높습니다. 어리면 어릴수록 방사선에 의한 위험이 크며 여자아이들이 남자아이들보다 2배 정도 방사선에 민감합니다. 특히 갑상선, 골수, 생식기, 수정체(눈)가 민감하다고 알려져 있습니다.



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어리면 어릴수록 방사선에 의한 백혈병(혈액암) 발생이 더 많다. UNSCEAR 2013 Report II.


꼭 CT를 찍어야 하나요?


방사선 피해를 방지 하는 최선의 방법은 CT를 찍지 않는 것입니다. 그래서 많은 병원에서 소아가 검사가 필요하다면 방사선의 위험이 없는 초음파나 MRI를 이용하려고 합니다. 그러나 각 검사가 강점이 있는 부분이 다르기 때문에 불가피하게 CT를 찍어야 하는 경우가 있습니다 (뇌출혈, 골절, 호흡기계 이상의 정확한 진단에는 CT가 가장 좋습니다). 결국 방사선의 피폭으로 인한 해로움 보다 이로움이 크다고 판단된다면 CT의 시행은 정당화됩니다.


CT를 찍는다면, 성인과 다르게 찍나요?


소아전용 CT실를 가시면 놀라실지도 모릅니다. 벽과 천장에 아기자기한 그림이나 캐릭터 (국내는 뽀로로!)들이 있습니다. 이는 불완전한 검사로 인한 재촬영을 방지하는 것입니다. 필요에 따라서는 보호자 대동하에 검사하기도 합니다. 기술적으로는 CT 스캔 범위를 최소한으로 하고 기계 조작을 통해 이미지의 질을 해치지 않는 범위에서 방사선 조사를 최소화 하고 있습니다. 불가피하게 민감한 장기가 포함되는 경우 방사선 투과를 방지하는 shield를 부착하여 촬영하기도 합니다. 이런 방법들로 방사선의 양을 최소화 하고 있습니다.


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해적 컨셉의 소아 CT실


방사선 허용량이 있나요?


선량 제한에 관하여서는 ICRP (국제방사선방호위원회)의 제안이 존재합니다. 내용에 따르면, 일반인에 대한 방사선은 제한되지만, 의학적인 목적에 따른 선량에는 제한이 없습니다. 다만 항상 해로움 보다 이로움이 커야 하며 의료 피폭의 책임은 의사에 있다고 규정하고 있습니다. 진단적 목적에서는 진단참조준위가 기준이 된다고 하는데, 아래와 같은 가이드라인 (국내의 경우 어린이 CT 권고 선량 가이드라인)을 말합니다. 결국 CT를 찍게 된다면 가이드라인을 지키는 것이 최선의 방법이라 말할 수 있습니다.


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국내 어린이 CT 가이드라인 중


마무리하며


소아는 방사선에 취약합니다. 따라서 대개의 경우 CT 대신에 초음파나 MRI를 이용하게 됩니다. 그러나 소아가 피치 못하게 CT를 촬영한다면 이는 방사선으로 인한 위해보다 얻을 수 있는 진단적 이득이 크기 때문입니다. 이점을 기억하시면 좋겠고, 영상의학과에서는 다양한 방법으로 방사선 저감을 위해 신경 쓰고 있다는 점도 알아주시면 좋겠습니다. 앞으로 저선량 CT에 대한 연구가 더 이루어지고 방사선 저감 기법의 발전이 이루어진다면, 방사선에 대한 걱정은 더욱 더 줄어들어 보다 안심하고 CT를 촬영할 수 있으리라 생각합니다. Fin.


A: 너무 걱정 마세요. CT를 찍는 것이 아이에게 더 도움이 됩니다 !


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Reference


서울대학교병원 영상의학과 등. 연수 강좌 소아영상진단. 2014.
정아영. 소아촬영의 방사선 피폭과 저감화 방법. J Korean Med Assoc 2011 December; 54(12): 1277-1283.
UNSCEAR 2013 Report. Volume II SCIENTIFIC ANNEX B: Effects of radiation exposure of children.
식품의약품안정청. 어린이 CT 영상의학 검사의 환자선량 권고량 가이드라인. 2012, 10.


국제방사선방호위원회 권고 ICRP 간행물 103, 2007.


@radiologist


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