General Surgery verygoodsurgeon

안녕하십니까 외과의사 @verygoodsurgeon입니다.


여성분들이나 직장인들이
'다리가 붓고 무겁다'
'다리에 혈관이 보기 싫게 튀어나왔다'
고 불편해하시는 경우를 많이 보셨을 꺼에요. 오늘은 그 원인이 될 수 있는 하지정맥류의 증상과 원인에 대해 파해쳐보려 합니다.
다함께 고고씽 :)




[하지정맥류]란?


하지 정맥류는 기본적으로 정맥부전(venous insufficiency), 즉 정맥이 제대로 기능을 하지 못하는 질환의 한 세부 종류 입니다.


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의사들이 정맥부전이 얼마나 심한지에 따라 0~6단계로 나누어 놓은 분류가 있는데요, '하지 정맥류'는 그 중에 2번째 단계, 즉 혈관의 직경이 4mm이상이고 피부로 튀어나와서 만져지고 늘어난 정맥을 지칭하는 용어입니다.
하지만 실제로 일반인들은 1단계(모세혈관확장증, 망상형 정맥)에도 불편함을 호소하고 병원을 찾아 시술 받는 분들이 많기 때문에, 단계에 따른 용어구분이 굳이 필요할 것 같지는 않고, 서두에서 말씀드렸다시피 '다리가 붓고 무겁다'라던가 '다리에 혈관이 보기 싫게 튀어나왔다'라고 하면 '내 정맥에 문제가 있을 수도 있겠다'하고 병원에서 상담을 받아 보시면 됩니다.


아래는 정맥부전의 각 단계를 간단히 소개해 드릴께요.
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[증상에 따른 분류(CEAP분류법)]



  • Class 0 : 육안적 또는 촉지되는 징후 없음
    다리가 무겁고 피로하지만 겉으로 보이거나 만져지는 혈관은 없다

  • Class 1 : 모세혈관확장증, 망상형 정맥(4mm이하의 촉지가 안되는 진피 아래 늘어난 정맥) 등
    혈관이 굵게 튀어나오진 않았지만 실핏줄이 많이 보인다
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  • Class 2 : 정맥류
    혈관이 튀어나오고 만져진다

  • Class 3 : 피부변화 없는 부종
    한쪽다리가 특히 심하게 부어있다

  • Class 4 : 피부변화(색소침착, 정맥성 습진, 지방피부경화증)
    피부 색깔이 어둡게 변하고 하지정맥류가 심해서 피부까지 변한다

  • Class 5 : 치유된 궤양과 동반된 피부변화
    피부가 곪기도 한다

  • Class 6 : 치유되지 않은 궤양과 동반된 피부변화
    피부가 곪고 아물지 않는다


실제로 2단계만 넘어가도 상태가 심해 그전에 병원을 방문하실테니 굳이 여기서 자세히 사진이나 설명을 드리지는 않겠습니다.
지난번 치질 편에서도 말씀드렸지만, 병원갈 정도는 아니고 그렇다고 어디 물어보기도 마땅치 않을 때, 도움이 되었으면 좋겠거든요 :)


[하지정맥류의 원인]


우리 몸의 혈액은 심장의 펌프질로 시작해서 힘차게 동맥을 돌아 각 장기나 팔다리의 모세혈관을 거친 후, 정맥을 통해서 다시 심장으로 들어갑니다. 이때 동맥의 경우는 심장 펌프의 강한 압력과 혈관벽의 탄력을 에너지 삼아 혈액들이 힘차게 앞으로 나아갈 수 있는데요, 그 반면에 정맥단계에 다다른 혈액들은 심장에서 멀어져 더이상 펌프질에서 동력을 얻을 수 없고 혈관벽도 약하고 탄력이 없어서 혈액의 속도도 느려지고, 다른 대책을 마련해 혈액들을 앞으로 보내야 합니다.
이때 중요한 역할을 하는 것이 '근육의 수축''정맥의 판막' 입니다.


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종아리를 예로 들어보면 밑에서 밀려온 혈액을 정맥의 판막이라는 check valve(한방향으로만 열려있음. ~~들어올땐 니맘대로 들어오지만 나가지는 못한다잉~~)가 딱 가둬두고, 종아리근육이 수축할때 쫙~ 짜주어서 다음 공간으로 나아가는 원리입니다.


그런데 어떤 원인으로 인해서 이 판막이 제대로 기능을 안하고 느슨해지거나 벌어지면 앞으로 갔던 혈액들이 역류되고 정체되는데, 종아리쪽 좁은 혈관으로 자꾸 혈액이 정체되고 모이니깐 점점 혈관벽이 늘어나고 꼬불탕꼬불탕 해지는 것입니다. 그마저도 종아리 깊숙히 있는 혈관들은 주변 구조물들에 둘러싸여 잘 안늘어나지만, 피부에 얕게 있는 정맥들은 주변에 뭐가 없기 때문에 피부로 자꾸 튀어나오는 것입니다.


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그러면 어떤 원인들 때문에 판막 기능이 떨어지게 되느냐 하면
주로 나이가 많아지거나, 여성 호르몬, 비만, 불활동, 유전, 중력에 영향을 많이 받는 경우 등이 있을 수 있습니다.


말이 나온 김에 한가지 더 말씀드리면
아까 '근육의 수축'이 정맥을 움직이게 하는 또하나의 중요한 요소라고 말씀드렸는데, 여기서 이코노미클래스 증후군이라는 것이 발생합니다. 심부정맥혈전증(Deep vein thrombosis)라고도 하는 이 질환은 비행기 이코노미클래스를 타는 사람들에게서 종종 발생한다고 붙여진 명칭인데요. 장기간 좁은 공간에 앉아만 있으면, 종아리 근육을 쓸 일이 없게 되니까, 혈액이 정체되어 있게 되어 혈액이 굳어버릴 수 있습니다. ~~고인 물은 썩고, 고인 혈액은 굳는다~~
이렇게 굳은 혈액 찌꺼기들이 폐로 가면 폐동맥이 막혀서 숨쉬기 힘들어지고(폐색전증), 뇌로 가서 뇌혈관을 막아버리면 뇌경색이 되는 것입니다.
그러니 스티머 여러분~~, 비행기타면 자주자주 돌아다니쎼요~~~




자, 지금까지 전반적인 [하지정맥류]의 증상과 발생 원리에 대해 알아보았습니다.
사실 의학적으로는 훨씬 복잡하고 자세한 기전들이 더 있는데, 질려버리시지 않을 정도만 얕게 파서 설명드리는 것이 최대의 난제이군요 ㅠ ㅋㅋ


다음시간에는 [하지정맥류의 관리와 예방법]에 대해서 알아 볼께요.
이상 @verygoodsurgeon이었습니다. 빠잇!





  • Reference :
    외과학, 대한외과학회
    혈관외과 환자의 치료, 제5판, 김상준 저, 바이오메디북

  • *사진출처 :


shutterstock.com에서 정식 구매함*


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